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没有到过非洲的人恐怕很难想象印度人在非洲的影响力。无论是在东非、西非还是南非,印度人几乎就是“亚洲人”的代名词,拥有强大的经济实力和巨额财富,在很多国家的经济生活中有举足轻重的地位。有人曾形象地比喻,印度人在非洲经济中所扮演的角色,就如同华侨在很多东南亚国家扮演的角色一样。

  在非洲有生意的地方就有印度人

  记者刚到肯尼亚时想买一个电脑,当同事把我带到当地一家电脑公司时,记者满以为会看到一张黑人面孔,却惊奇地发现,接待我们的竟是一位穿着传统莎丽的印度裔美女。慢慢地记者发现,在非洲,有生意的地方就有印度人。无论是记者小区门口那家只有几十平方米的小便利店,还是肯尼亚最大的连锁超市,老板都是印裔;记者去修车,发现在奔驰专修店的大堂里忙碌的是留着胡子缠着头巾的印度裔经理;去环境幽雅、设备先进、服务周到的私人医院看病,大厅墙上挂着的照片表明这家医院的老板是一位印裔人士;在小区散步时,常常会看到推着婴儿车的黑人女佣,而车里是洋娃娃般的印度小孩……走在非洲各国街头,到处可以看到棕黑色皮肤的印度人开的小店。从换钱的金店、卖日用品的杂货铺,到药店和卖电子产品的数码商店,几乎涉及各个行业和领域。在乌干达首都坎帕拉的大街上,数十家门口挂着当日美元、欧元与当地先令汇率牌的小金店,有80%都是印度人开的。走在这里,会让人有种强烈的感觉:好像非洲的钱都放在了印度人的口袋里。印度人在非洲具有非常强大的经济影响力,已经渗透到各主要领域,如金融、通讯、医药、汽车、电子、商品零售、地产等等。其中虽然也有印度经济巨头投资的企业,例如印度医药巨头CIPLA公司等,但大部分还是印度人在非洲当地设立的公司。他们通常会瞄准那些高利润、高回报的行业,像汽车、电器销售等。非洲的汽车绝大部分是来自日本的二手车,一般都有十年或十五年以上的车龄,在日本都属于报废汽车。印度人以极低的价格从日本人手中购得,运到非洲大陆,赚取巨额利润。非洲对电脑和数码产品的需求近年来不断增加,这些电子产品全部都需要进口,其中蕴含着巨大利润空间。一张可反复刻录光盘在中国大概卖10元人民币,在非洲需要将近20美元,而非洲的电脑数码产品生意几乎被印度人垄断。另外,印度人还几乎控制了非洲的医药行业。以乌干达为例,印度人不仅在当地开设药厂,直接生产药品,还组建大型医药批发企业,大量从印度进口药品批发到当地的零售药店。而这些零售药店,从老板到售药人员,大部分还是印度人。还有很多印度侨民获得当地的从医资格,成为医生,开设自己的医院诊所,在这些诊所中,提供给病人的也大部分是印度生产的药品。可以说在整个医药行业和体系中,印度人无处不在。在非洲的印度人大部分都从商或从事制造业,也有一部分从政或从事教育行业。他们在非洲都属于富裕的中上阶层,开好车,住好房。在非洲很多国家有专门的印度学校,很多城市有显赫的造型精美的印度教庙宇,还有装饰很讲究的印度餐馆。南非的国家电视台和卫星电视频道经常会播放来自印度宝莱坞的电影,南非广播公司还有一套专门的“Lotus调频广播”,24小时不间断播放印度音乐。坦桑尼亚首都达累斯萨拉姆以其优美的海滩而闻名,其中大部分的海滩都被印度人买走,并改造成一个个海边娱乐中心和综合休闲购物场所。一个坦桑尼亚朋友曾告诉记者,印度人有望乡的习俗,每到这个传统节日,他们就会聚到属于自己的海滩上,眺望故乡——印度。
 
 
  印度人为何能在非洲很多国家的经济中“唱主角”

  印度人之所以在非洲经济中有着如此强大的实力,有一定的历史原因。印度人很早就经印度洋到了非洲,在19世纪,大批印度人被英国殖民者运到非洲大陆修筑铁路、种植甘蔗。印度人的适应能力很强,很自然地就在非洲扎下了根,加上他们更易于接受新事物,从给英国殖民者的代理中积累了商业活动的经验,在有了一定的本钱后便凭借吃苦耐劳的精神和灵活的头脑开始了商业活动,渐渐在非洲经济中占据了一席之地。在此后的一百多年时间里,印度国内也不断有人到非洲开拓市场。特别是近年来,印度经济的飞速发展为印度商人提供了更加广阔的活动空间。世界银行今年9月份发布的报告称,印度近年来扩大了与非洲的贸易并大量增加投资,活跃在非洲的印度公司的数量正在不断增加。这一切都为印裔人士在非洲经济领域施展拳脚提供了有利条件。此外,印度和大部分非洲国家都曾是英国的殖民地,一样都会说英语,这使他们在交流上不存在什么障碍。南非的工业和港口重镇德班市已经成为印度次大陆以外拥有印度人口最多的地区,这里的第三、第四代侨民已经基本不会说印地语,只会讲英语。印度人和华人有很多共同点。很多印度人刚到非洲时也很穷,从给别人打工做起,站柜台,做销售员,逐步了解当地情况,积累经验;他们也广交朋友,积极融入当地社会,善于与当地政府部门和官员打交道;另外,印度人也很喜欢储蓄,头脑灵活,善于观察和把握机会,一旦时机成熟就另立门户。当他们把生意做到一定规模后,就把在印度的亲戚带到非洲,安置在他们的公司或子公司中,通过家族、亲缘关系来保证生意的安全性。记者曾和非洲当地经商的印度朋友交流过,他们说,他们不相信非洲当地人,一般在涉及商业机密的重要岗位,全都是他们自己的印度亲戚和朋友。印度人就是利用他们种族之间的关系,经营着大大小小的生意,在整个非洲大陆铺开一张庞大的网络。印度人能够在非洲如鱼得水,也有一些不同于华侨的特性。例如,在南非的印度人都普遍对南非有着认同感,以自己是南非人而骄傲。印度人在非洲经过了几代人的生活,有了自己的生存和发展原则。他们知道在当地人眼中,自己是外来者,非洲不是他们的地盘,但是他们却要在这里生存发展,而且慢慢占据了非洲经济的统治地位,因此他们不能张扬,必须低调。赚到的钱,要么投到高利润而且资金回收快的领域,要么汇回印度,买房置地。另外,印度的生意人很团结,除了通过亲缘关系控制企业风险外,同行业的印度人之间还很容易形成同盟,针对行业内其他种族的竞争者和外来者。如果行业内印度人占大多数,他们就会制定行规,这些行规会成为行业内默认的游戏规则,并对行业内的其他从业者也形成约束。印度人在某个行业做大后,就会快速地向其他有利可图的领域渗透,形成一个庞大复杂的跨行业的经济网络,甚至还会在非洲当地形成跨多个国家的经济网络。记者在乌干达从商的印度朋友拉拉尼有五个兄弟,他们旗下共有二十多个公司,涉及医药、电脑配件、商品流通、制造业等多个行业,他们每周有一天一起开会,分享各行业不同信息和经验。他们还在旗下企业间进行资金借贷,把钱投资到其中最急需资金、最赚钱的公司里。印度人还很守信用,不但商业信誉良好,在当地口碑不错,而且对当地官员的承诺也都能兑现,因此还一直深得当地政府的支持。

  非洲人对此看法不一

  对于印度侨民在非洲经济中的巨大影响力,当地人的反应也有很大不同。一些人认为印度人天生就比他们有经营头脑,所以理所当然就应该让他们来做生意,对于在印裔经理手下工作也很少有怨言。他们觉得这能为当地经济发展提供帮助,有利于当地老百姓生活水平的提高。但是,也有很多人对此表示不安和不满。在南非,向来为南非最富裕种族的白人正面临着印度人的冲击,印度人的收入已在南非九个省中的五个省超过白人,成为最富有的种族。据南非的《星期日时报》报道,一项研究表明,在1996年到2003年间,南非的财富结构发生了巨大的变化,印度人的家庭收入已经超过白人,并且拉开了差距。记者也私下和很多非洲当地居民交流过此问题,很多人对此抱忧虑态度。他们觉得印度人抢走了他们的饭碗和财富。非洲也时有抢劫和袭击印度侨民的事件。在肯尼亚首都内罗毕,经常有印度侨民被抢劫的报道,甚至有些案件发生在大白天。乌干达上世纪70年代著名的阿明将军执政时期,还发生过大规模的排印潮,很多印度侨民被驱逐,他们的财产和产业则被政府没收。很多非洲当地政府通过立法的形式限制印度人参政,并对土地所有人的身份设置障碍,防止土地的流失。(环球时报)
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